Sustainable stadium management
at Allianz Arena

Interview with Jürgen Muth, CEO Allianz Arena München Stadium GmbH.

LED440 grow lighting technology on the Allianz Arena stadium pitch.

An NFL game between the Tampa Bay Buccaneers and the Seattle Seahawks, Champions League matches for both the FC Bayern Munich women and men, and of course, the regular Bundesliga matches: there was a lot to see at Allianz Arena last season. Fantastic for all sports enthusiasts, but such an intense playing schedule demands a lot from the people responsible for ensuring everything is perfectly taken care of, this includes the Allianz Arena stadium pitch. In this interview with Mr. Jürgen Muth, we look back on the past season, full of challenges. We discuss the importance of sustainable pitch management and inquire about the goals for the upcoming season.

“Last year was certainly a challenging time for us,” Mr. Muth acknowledges. “We had several special events, such as the first NFL game in Germany in November. Our summer break was relatively short, starting with the team presentation in mid-July.

Another difficulty was that in September 2022, we had to unexpectedly change the stadium pitch due to a grass disease. The NFL game in mid-November and the Women’s Champions League match against Barcelona on December 7th, right after, made it challenging to quickly replace the pitch for the Champions League game. This was a special challenge, considering that we started the new season in mid-January with our first home game against 1. FC Köln, and creating optimal conditions for both games was crucial.

Throughout the season, we had to replace the pitch twice, which is unusual for us. These challenges made it difficult to maintain the quality of the playing surface throughout the year.”

Challenges that Mr. Muth and Allianz Arena hopefully won’t face in the upcoming season. What are the expectations for the upcoming season in terms of pitch quality and energy savings?

“The first significant change in the new season will be the switch from a pure natural grass system to a hybrid grass system. The pitch will be laid by August 10th and will be used and put into operation for the first time on August 12th, 2023, during the DFL-Supercup game. With the help of the LED grass grow lighting units, we expect excellent playing field quality throughout the year, even in winter.

We hope to get through this year without changing the pitch. We won’t have any NFL games, and hopefully, we’ll be spared from diseases, so we won’t have to face these challenges. This will undoubtedly not only have positive effects on the playing field quality but also increase the potential for energy savings.”

The LED grass grow lighting units. Can you tell us more about the benefits after a year of use?

“The main advantage of the LED grass grow lighting units is the ability to individually control light and heat. This allows us to better respond to weather conditions in the stadium and on the pitch. The LED units can thus be individually optimised.”

In addition to aligning light and heat radiation with the needs of the pitch to create optimal growth conditions, LED technology also allows for energy savings at Allianz Arena.

“We were indeed able to save energy with the LED grow lighting units. However, the first year was also a kind of ‘learning year’ in which we received weekly support from SGL and gained valuable experience. Special events, as mentioned before, such as the Women’s Champions League and the NFL, showed that there is still significant potential for further energy savings in the future. We estimate that we can save twice as much energy as we did this year. Nevertheless, the first year has shown that we are on the right track with LED lighting and see great potential for the future with this system.”

Sustainability is an important topic for venues around the world, including Allianz Arena. How does LED grass grow lighting technology align with Allianz Arena’s sustainability goals?

“We consciously decided to be the first stadium in Germany to fully switch to LED grow lighting. We wanted to be pioneers in this aspect and took on this challenge together with our partner SGL, who provided substantial and continuous support. This switch fits well with our comprehensive sustainability concept. Additionally, we are converting our heating systems to heat pumps and moving away from fossil fuels. Moreover, we are further investing in photovoltaics. The entire infrastructure of Allianz Arena is becoming more sustainable, and LED grow lighting technology plays a significant role in this. Therefore, it was one of the first aspects we considered, and switching to this technology was a logical step.”

When it comes to pitch management, data collection is becoming increasingly important to use resources as efficiently as possible. How valuable is pitch data for decision-making in pitch management?

“It is widely known that there have been tremendous advancements in the pitch management industry over the last 20 years. The famous ‘gut feeling’ of the grounds person plays a decreasing role. Instead, we are striving for scientifically based knowledge about the condition of our playing surface. Parameters are regularly measured and closely monitored around the clock. From this data, we derive the necessary maintenance measures for the current and/or following week.”

A final question, Mr. Muth: In March 2023, we hosted the SGL Masterclass at Allianz Arena. An annual two-day event that brings together pitch management professionals from around the world. How important do you consider these events for knowledge and experience exchange?

“Especially in the field of pitch management, I often observe that this human interaction and, of course, professional exchange are of great importance. We frequently discuss different philosophies, and it is crucial that these personal interactions and exchanges among pitch management professionals take place. Allianz Arena and the newly installed LED grow lighting system provided a highly successful platform for on-site knowledge exchange. Based on the feedback I received, all participants were thrilled to participate in this event. I can only advocate for organising such events regularly and urge all my colleagues, just like us, to provide their employees with the opportunity to participate and benefit from this exchange of experiences.”


Ein NFL-Spiel zwischen den Tampa Bay Buccaneers und den Seattle Seahawks, Champions-League-Spiele sowohl der Frauen als auch der Männer des FC Bayern München und natürlich die regulären Bundesliga-Spiele: In der vergangenen Saison gab es viel zu sehen in der Allianz Arena. Fantastisch für alle Sportbegeisterten, aber ein derart intensiver Spielplan verlangt den Menschen, die dafür verantwortlich sind, dass alles perfekt betreut wird, einiges ab – dazu gehört auch der Rasen der Allianz Arena. In diesem Interview mit Herrn Jürgen Muth blicken wir auf die vergangene Saison zurück, die voller Herausforderungen steckte. Wir sprechen über die Bedeutung eines nachhaltigen Rasenmanagements und fragen nach den Zielen für die kommende Saison.

“Das letzte Jahr war sicherlich eine anspruchsvolle Zeit für uns”, gibt Herr Muth zu. “Wir hatten mehrere besondere Veranstaltungen, wie beispielsweise das erste NFL-Spiel in Deutschland im November. Unsere Sommerpause war relativ kurz und begann mit der Mannschaftspräsentation Mitte Juli.

Eine weitere Schwierigkeit bestand darin, dass wir im September 2022 aufgrund einer Rasenkrankheit unerwartet den Rasen wechseln mussten. Das NFL-Spiel Mitte November und das Champions-League-Spiel der Frauen gegen Barcelona am 7. Dezember, das unmittelbar darauffolgte, machten es herausfordernd, den Rasen schnell für das Champions-League-Spiel zu ersetzen. Dies war eine besondere Herausforderung, bedenkt man, dass wir Mitte Januar mit unserem ersten Heimspiel gegen den 1. FC Köln in die Rückrunde der Saison gestartet sind und für beide Spiele optimale Voraussetzen zu schaffen waren.

Im Laufe der Saison mussten wir also zweimal den Rasen tauschen, was für uns ungewöhnlich ist. Diese Herausforderungen erschwerten es, die Rasenqualität das gesamte Jahr über aufrechtzuerhalten.”

Herausforderungen, denen Herr Muth und die Allianz Arena hoffentlich in der kommenden Saison nicht begegnen. Was sind die Erwartungen für die kommende Saison in Bezug auf die Rasenqualität und Energieeinsparungen?

“Die erste bedeutende Veränderung in der neuen Saison wird der Wechsel von einem reinen Naturrasensystem zu einem Hybridrasensystem sein. Der Rasen wird bis zum 10. August verlegt und erstmals am 12. August 2023 im DFL-Supercup-Spiel genutzt und in Betrieb genommen. Mithilfe der LED-Rasenbeleuchtungseinheiten erwarten wir eine hervorragende Spielfeldqualität das gesamte Jahr über, selbst im Winter.

Wir hoffen, dass wir dieses Jahr ohne einen Rasenwechsel auskommen werden. Wir werden keine NFL-Spiele haben und hoffentlich von Krankheiten verschont bleiben, sodass wir diesen Herausforderungen nicht gegenüberstehen. Dies wird zweifellos nicht nur positive Auswirkungen auf die Spielfeldqualität haben, sondern auch das Potenzial für Energieeinsparungen erhöhen.”

Diese LED-Rasenbeleuchtungseinheiten. Können Sie uns nach einem Jahr Nutzung mehr über die Vorteile erzählen?

“Der grobe Vorteil der LED-Rasenbeleuchtungseinheiten besteht darin, dass Licht und Wärme individuell gesteuert werden können. Dadurch können wir besser auf die Wetterbedingungen im Stadion und auf dem Rasen reagieren. Die LED-Rasenbeleuchtungseinheiten lassen sich somit individuell optimal anpassen.”

Neben der Abstimmung von Licht- und Wärmestrahlung auf die Bedürfnisse des Rasens, um optimale Wachstumsbedingungen zu schaffen, ermöglicht die LED-Technologie der Allianz Arena auch Energieeinsparungen.

“Wir konnten tatsächlich mit den LED-Rasenbeleuchtungseinheiten Energie sparen. Das erste Jahr war jedoch auch eine Art “Lernjahr”, in dem wir wöchentliche Unterstützung von SGL erhielten und wertvolle Erfahrungen sammeln konnten. Besondere Veranstaltungen, wie zuvor erwähnt, wie die Frauen-Champions-League und die NFL, haben gezeigt, dass es auch in Zukunft erhebliches Potenzial für weitere Energieeinsparungen gibt. Wir schätzen, dass wir doppelt so viel Energie wie in diesem Jahr einsparen können. Dennoch hat das erste Jahr gezeigt, dass wir mit LED-Beleuchtung auf dem richtigen Weg sind und mit diesem System großes Potenzial für die Zukunft sehen.”

Nachhaltigkeit ist ein wichtiges Thema für Veranstaltungsorte auf der ganzen Welt, einschließlich der Allianz Arena. Wie passt die LED-Rasenbeleuchtungstechnologie zu den Nachhaltigkeitszielen der Allianz Arena?

“Wir haben uns bewusst als erstes Stadion in Deutschland für den vollständigen Wechsel zur LED-Rasenbeleuchtung entschieden. Wir wollten in dieser Hinsicht Vorreiter sein und haben uns dieser Herausforderung gemeinsam mit unserem Partner SGL gestellt, der uns maßgebliche und kontinuierliche Unterstützung geboten hat. Dieser Wechsel passt gut zu unserem umfassenden Nachhaltigkeitskonzept.

Zusätzlich stellen wir unsere Heizsysteme auf Wärmepumpen um und verzichten auf fossile Brennstoffe. Außerdem investieren wir weiter in Photovoltaik. Die gesamte Infrastruktur der Allianz Arena wird nachhaltiger, und die LED-Rasenbeleuchtungstechnologie spielt dabei eine bedeutende Rolle. Daher war dies eines der ersten Aspekte, die wir in Betracht gezogen haben, und es war ein logischer Schritt, auf diese Technologie umzusteigen.”

Wenn es um Rasenmanagement geht, wird die Datenerfassung immer wichtiger, um Ressourcen so effizient wie möglich einzusetzen. Wie wertvoll ist Rasendaten für die Entscheidungsfindung im Rasenmanagement?

“Es ist weithin bekannt, dass es in der Greenkeeping-Branche in den letzten 20 Jahren enorme Fortschritte gegeben hat. Das berühmte “Bauchgefühl” des Greenkeepers spielt immer weniger eine Rolle. Stattdessen streben wir nach wissenschaftlich fundierten Erkenntnissen über den Zustand unseres Spielfelds. Parameter werden regelmäßig gemessen und rund um die Uhr eng überwacht. Aus diesen Daten leiten wir die erforderlichen Pflegemaßnahmen für die aktuelle und/oder folgende Woche ab.”

Eine letzte Frage, Herr Muth: Im März 2023 haben wir die SGL Masterclass in der Allianz Arena veranstaltet. Eine jährliche zweitägige Veranstaltung, bei der Sportrasenprofis aus der ganzen Welt zusammenkommen. Wie wichtig halten Sie solche Veranstaltungen für den Austausch von Wissen und Erfahrungen?

“Besonders im Bereich des Rasenmanagements stelle ich fest, dass dieser menschliche und natürlich auch der fachliche Austausch von großer Bedeutung sind. Wir diskutieren oft über unterschiedliche Philosophien, und es ist entscheidend, dass diese persönlichen Interaktionen und Austausche unter Greenkeepern stattfinden.”

“Die Allianz Arena und das neu installierte LED-Rasenbeleuchtungssystem haben eine äußerst erfolgreiche Plattform für den Wissensaustausch vor Ort geboten. Basierend auf dem Feedback, das ich erhalten habe, waren alle Teilnehmer begeistert, an dieser Veranstaltung teilzunehmen. Ich kann nur dafür plädieren, solche Veranstaltungen regelmäßig zu organisieren und bitte alle meine Kolleginnen und Kollegen, genau wie uns, Ihren Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, daran teilzunehmen und von diesem Erfahrungsaustausch zu profitieren.”

LED case studies